Конечно, вы догадываетесь, что, говоря “поток”, мы не имеем в виду бурную горную реку и не предлагаем бросаться в нее, очертя голову. В этой статье речь пойдет о психологическом потоке. Это состояние, для которого характерна максимальная сосредоточенность и результативность. Поэтому перестаньте представлять себе воду. Серьезно, лучше представьте спортсмена, который соревнуется в финале Олимпийских игр. Он сосредоточен и собран, четыре года подготовки стучат у него в висках. Все его мысли сконцентрированы на финишной черте, и это единственное, что имеет значение. Окружающий мир как будто исчезает, оставляя спортсмена наедине со своим потенциалом и целью. В этот момент он находится в потоке.

Определение “поток” впервые озвучил венгерский психолог с труднопроизносимым именем — Михал Чикжентмихалый. Со временем стало понятно, что в поток могут попадать не только олимпийские чемпионы. На самом деле, любой из нас может достичь этого состояния, а вместе с ним — и пика своей продуктивности.

Когда нам нужен поток?

Скорее всего, многие из вас испытывали состояние потока, просто не знали об этом. Природный поток (как бы странно это ни звучало) обычно возникает, когда мы беремся за какое-нибудь новое и интересное дело. Вспомните, как вы, к примеру, начинали изучать программирование или думали, что из старого холодильника и пары колес вы вполне сможете собрать мотоцикл. Тогда время летело незаметно, и вы просиживали над своим новым увлечением до утра, не зная усталости. Это и был поток. Но потом новизна приелась, все стало простым и понятным и вы начали скучать. Теперь, чтобы снова оказаться в потоке, нужно приложить некоторые усилия. Вера Будян, эксперт по созданию высокопродуктивной культуры, считает, что эти два симптома свидетельствуют, что вам пора окунуться в поток:

— Вы приходите на работу раньше остальных или уходите позже. Но не потому, что у вас много дел, а потому, что в другое время вы попросту не можете сосредоточиться во всеобщем шуме.

— Вы прокрастинируете до последнего, а потом истерически доделываете все за полчаса до сдачи проекта.

Если вы замечали за собой что подобное, пора учиться попадать в поток.

Как это сделать?

1. Найдите правильное соотношение между опытом и новизной

Существует более 20 триггеров потока, но самый эффективный называется “соотношение навыков и сложностей”. Представьте задачи, которые надоели вам до смерти, и задачи, которые пугают вас… ну тоже до смерти. Вот на пересечении этих задач и находится поток. По сути, состояния усиленной фокусировки можно достигнуть, выполняя знакомый, осуществимый, но очень сложный проект.

Попробуем показать на примере. Допустим, вы иллюстратор, который уже порядком устал от рисования. Для вас рисование — это и есть та самая знакомая, скучная задача. Ее уже недостаточно, чтобы попасть в поток. Но если вы попробуете научиться анимации, вы вполне можете испытать это ощущение. Тогда вашей сложной, но вполне осуществимой задачей станет оживить свои рисунки. Иными словами, поток находится на один шаг впереди от ваших привычных навыков.

Для попадания в поток не обязательно менять профессию. Вы можете добавить сложные, но увлекательные элементы в свои ежедневные задачи, делая их тем самым чуть более захватывающими.

2. Не отвлекайтесь

Еще один важный шаг в достижении потока — это рабочая обстановка. К сожалению, состояние усиленной фокусировки появляется только тогда, когда вас ничто не отвлекает. Сожалеем мы потому, что в эпоху опен-спейсов найти такое спокойное место крайне сложно. Но не невозможно.

Постарайтесь отыскать укромный уголок, где вы пару часов сможете побыть в одиночестве. Однако и это не все. Ведь нас отвлекают не только другие люди. Есть еще термостат, который превращает комнату в сауну; оповещения в фейсбуке, которые сообщают, что в радиусе 100 километров от вас добавлены интересные мероприятия; или мерзкая маленькая бирка на свитере, которая сводит вас с ума. Все эти отвлекающие факторы мешают попасть в поток. Поэтому, сядьте поудобней, отрегулируйте термостат, отключите звук на телефоне, поставьте рядом стакан воды и сосредоточьтесь.

3. Забудьте о многозадачности

Этот пункт — по сути, продолжение предыдущего. Точно так, как вас отвлекает бирка на свитере, вас могут отвлекать и другие задания. Каждый раз, когда вы пытаетесь объять необъятное и за один день закончить несколько разных проектов, ваша продуктивность уходит в крутое пике, как знаменитый Бройлер-747. Выберите одну задачу и сфокусируйтесь на ней. И пусть все остальные подождут.

4. Понимайте конечную цель

Чтобы оказаться в потоке, вам нужно четко осознавать, для чего вы вообще выполняете вашу задачу. Понимание конечной цели помогает находить смысл в ежедневной работе.

Исследователи Fast Company решили проверить это, опросив санитаров в больницах, как им удается на протяжении долгого времени выполнять такую грязную работу — вычищать судна и убирать рвоту? Большинство ответило, что они видят себя частью системы здравоохранения, которая спасает жизни. Думая о своей работе, они представляют не грязь и сложности, а конечную цель — здоровье пациентов.

Как понять, что вы в потоке?

Вот как вы можете понять, что вам все-таки удалось запрыгнуть в поток:

— Искажение времени. Вы не можете вспомнить, когда начали работать — минуту или несколько часов назад.

— Расслабленная концентрация. Вам не нужно фокусироваться на задаче усилием воли — все происходит естественно и легко.

— Более высокая продуктивность, лучшие результаты.

— Вы чувствуете, что соотношение вашего мастерства и сложности задачи просто идеальное. Ваш проект не кажется слишком простым и слишком стрессовым.

— У вас есть четкое понимание своей цели. Вы не останавливаетесь, чтобы спросить себя: а не чушь ли я делаю? Вы и так знаете, что все делаете правильно.

Удачи!